Dichiarazioni di Stallone, Schut  e Aftergood su Samaritan (2022)

Il mondo ha bisogno di eroi, non solo di nuovi eroi, ma di eroi classici: eroi che hanno combattuto battaglie e che sanno come sconfiggere il male in qualsiasi forma esso si manifesti. Eroi le cui cicatrici sono profonde, i cui cuori sono dignitosi e che sanno come mettere a frutto abilità mitiche. Non importa come si chiamino questi eroi o chi scelgano di essere. O anche… Chi fossero un tempo.

Granite City ha bisogno di un eroe di questo tipo. Un tempo si guardava a Samaritan, una forza mitica il cui scontro 25 anni fa con suo fratello Nemesis aveva portato i cittadini ad acclamare la morte di Nemesis, prima che Samaritan scomparisse misteriosamente, ritenuto da molti morto. Per decenni è cresciuto il mito di come Samaritan sperasse di rendere Granite City un posto migliore e potesse aiutarla ora che l’oscurità sta scendendo su di essa. Oggi Granite City è invasa dalla corruzione, dall’avidità e dalla malvagità, guidata da un signore delle bande di nome Cyrus che idolatra Nemesis, ma un ragazzino di 13 anni di nome Sam nutre la speranza che Samaritan viva davvero tra la gente, in incognito, fino al momento in cui ci sarà bisogno di lui. E quel momento è adesso.

In Samaritan, la leggenda del cinema Sylvester Stallone veste i panni di Joe Smith, un burbero netturbino di Granite City che Sam ritiene essere l’eroe scomparso, in grado di aiutare la città a sconfiggere un signore delle bande di nome Cyrus. Joe passa il tempo raccogliendo cianfrusaglie e rimanendo in solitudine, e non reagisce bene quando Sam inizia a frequentarlo e alla fine ruba un album di ritagli dall’appartamento pieno di disordine di Joe.

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La storia affonda le sue radici in emozioni e temi che lo sceneggiatore Bragi F. Schut (Season of the Witch, Escape Room, TV’s Threshold) ha riconosciuto nella propria vita ancor prima di sedersi a scrivere la sceneggiatura – e poi creare una graphic novel – di Samaritan. Lo sceneggiatore ha dichiarato:

L’idea mi è venuta originariamente quando mia moglie era incinta di mio figlio e io ero molto nervoso all’idea di diventare padre. Ricordo di aver pensato: “Sarò abbastanza bravo?” Stavo cercando di fare il punto della situazione. Ho iniziato a pensare che ci fosse un’opportunità per una storia. Mi piaceva l’idea di un personaggio che cerca di essere all’altezza di un ideale e diventa una persona migliore grazie all’amicizia con un ragazzo. Questo è stato davvero l’inizio dell’idea. Successivamente, ho creato la graphic novel di Samaritan da affiancare alla sceneggiatura.

Il produttore Bradend Aftergood ha continuato:

Avevo letto questa sceneggiatura e l’ho sempre amata: era una storia straordinaria e molto originale che decostruiva il genere. La sfida, ovviamente, era trovare un attore di 70 anni che avesse la fisicità richiesta, fosse un grande attore, avesse un corpo di lavoro che si aggiungesse alla storia e avesse un seguito internazionale. Ovviamente non poteva che essere Sylvester Stallone

Stallone, tre volte candidato all’Oscar®, sceneggiatore, regista e icona del cinema, i cui titoli e personaggi cinematografici costituiscono una fila di assassini della storia del grande cinema – dai blockbuster Rocky e Rambo ai punti più alti del genere come Nighthawks, Cobra, Cliffhanger, Daylight e gli Expendables, fino a film drammatici come Copland, Creed e Creed II si è dimostrato una certezza assoluta nell’interpretazione di personaggi duri dal cuore tenero entro film d’azione e di combattimento.

Ho un’affinità con questo particolare tipo di mitologia: I film d’azione che hanno anche un cuore e con i quali il pubblico può relazionarsi, in modo da poter dire: ‘Oh, è come la mia situazione di padre e figlio’. Il pubblico deve identificarsi con la crisi della storia, in modo da provare empatia. Se non si immedesimano nella situazione, non saranno coinvolti emotivamente.

Nella storia, Samaritan e Nemesis sono fratelli, molto diversi, quasi come Caino e Abele, e diventano avversari: uno cerca di mantenere la città un posto meraviglioso in cui vivere, l’altro cerca di distruggerla e renderla corrotta. Poi, dopo una battaglia e un evento tragico, uno dei due fratelli scompare. Nel frattempo, Sam è alla ricerca di un modello maschile”, dice Stallone. “L’intero quartiere è circondato da cattivi e lui è vittima di bullismo. Quando vede Joe, questo vecchio, c’è qualcosa che lo lega a lui, diventando un figlio surrogato per Joe. Ho pensato che ci fossero molti strati in questa storia E non avevo davvero previsto il colpo di scena dell’atto finale. Questo mi ha colpito. Così ho detto: ‘Ok, sono coinvolto.

La pellicola ha al centro l’idea che, quando si nasce dei doni e poi ci si rende conto che le cose non vanno bene come si sperava, può accadere una tragedia. Nel film, questo ragazzo dice : ‘Ne ho abbastanza di cercare di salvare la società – non riesco nemmeno a salvare me stesso’. Così si nasconde per 25 anni, e si limita a fare il trashman, vivendo un’esistenza solitaria, finché non arriva questo giovane ragazzo che pensa che ci sia qualcosa in questo vecchio che non quadra

Lo sceneggiatore continua:

Stallone ha ritenuto che Nemesis e Samritan dovessero avere poteri molto concreti. Stiamo cercando dunque di fare una sorta di decostruzione del film sugli eroi. Loro hanno una forza pari a venti uomini e ciò è una casa davvero enorme. Ma non volevamo vedere questo tizio che volava in giro e che lanciava le mani e faceva levigare gli oggetti. Davanti a noi ci si presentava una serie di grandi scelte innovative e opportunità per le sequenze di combattimento. Il film è quasi come un western: Joe è come un pistolero in crisi che ha fatto cose losche, e la città ha bisogno di lui per portare a termine una battaglia che non possono vincere da soli. È come una versione di Shane, e queste dinamiche western sono molto divertenti da giocare. Si possono mescolare in qualsiasi genere, con i temi del sacrificio di sé, dell’eroismo, dell’onore, dell’integrità, del cercare di fare la cosa giusta anche quando si vuole rinunciare. È una commedia morale a un certo livello

Fotogramma di Samaritan (2022)
Joe (Sylvester Stallone) e Sam (Javon Walton) in una scena del film

Con Stallone a bordo, il resto del cast è stato messo in fila. La prima priorità era trovare un giovane attore che interpretasse Sam, il ragazzo che incontra l’eroe e viene inavvertitamente trascinato nel mondo della violenta banda di Granite City di Cyrus.  

Abbiamo lanciato il più ampio bando di casting che si possa immaginare., Abbiamo fatto audizioni a ragazzi del teatro locale e a ragazzi che non avevano mai recitato in vita loro. Il nostro direttore del casting, Richard Hicks, ha esaminato probabilmente 5.000 nastri. Ha finito per restringere il campo a 20 ragazzi che avevano una sorta di mancanza di smalto, che era importante per questo ruolo – ragazzi che si sentivano autentici e che appartenevano a questo mondo, e che potevano essere anche fisici”.

Aftergood.

Quando i registi hanno trovato Javon “Wanna” Walton, che aveva avuto ruoli in Utopia, Euphoria e The Umbrella Academy, hanno capito che la loro ricerca era finita.

Abbiamo guardato il video di Javon e ci siamo innamorati di lui come attore. Poi, più conoscevamo lui e la sua storia, più ci rendevamo conto che era assolutamente perfetto per il ruolo

Aftergood

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