Dichiarazione del cast su Asterix & Obelix – Il regno di mezzo (2023)

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Marion Cotillard

Nel film interpreti una Cleopatra molto estroversa. Come hai costruito questo personaggio?

Cleopatra mi riporta alla mia infanzia, a casa dei miei genitori avevamo tutti una collezione di fumetti di Asterix e Obelix e quello che mi affascinava di più era “Asterix e Cleopatra”… Per il film, era questo lo spirito che volevo ritrovare: una donna colorata! Volevo divertirmi con una Cleopatra in crisi. Questo mi ha permesso di giocare con gli eccessi…

Con, in particolare, questa risata quasi isterica che risuona più volte sullo schermo: dove l’hai trovata?

È emersa durante una delle prime letture della sceneggiatura con Guillaume. Era scritto “lei ride” ed è quello che mi è venuto in mente in quel momento. Aveva un aspetto “cartoon” che si adattava all’universo del film, quindi abbiamo deciso di tenerla…

Anche Monica Bellucci ha interpretato Cleopatra. Possiamo anche pensare a Elizabeth Taylor andando più indietro nel tempo: hai pensato a lei quando hai indossato il costume?

Non si può fare a meno di pensare alle attrici che hanno interpretato questa figura mitica e mi è venuta in mente anche Mimi Coutelier in “Due ore meno un quarto avanti Cristo” di Jean Yanne! Mi interessava molto la comicità del personaggio e non necessariamente il lato epico dei film, come quello con Vivian Leigh, ad esempio…

Come ci si sente a guardarsi allo specchio con i capelli, il trucco e i vestiti di Cleopatra?

È tutto molto imponente: l’aspetto di questo personaggio è fondamentale… I suoi costumi maestosi, i suoi folli copricapi, i suoi gioielli e il trucco per i quali la ricerca è stata affascinante, sia storica che contemporanea. E in effetti, la prima volta che ci si trova nella pelle e nel costume di Cleopatra, la maggior parte del lavoro è già fatta…

Nel film torni a recitare al fianco di Vincent Cassel che interpreta il ruolo di Cesare…

Mi piacciono molto sia l’uomo che l’attore. Abbiamo lavorato insieme in “È solo la fine del mondo”, il film di Xavier Dolan in cui mi ha colpito molto… Qui siamo ovviamente in un registro molto diverso! Ci siamo divertiti molto a recitare insieme in questo universo… È una persona energica, carismatica e con una grande dose di bontà…

Hai già lavorato in grandi produzioni negli Stati Uniti: hai percepito il peso della portata di “Asterix e Obelix” o hai preferito non pensarci?

Sono film davvero impressionanti, con scenografie gigantesche… Mi riporta al sogno del cinema che avevo da bambina. Ma invece di ignorarlo, ci siamo lasciati trasportare dall’aspetto grandioso del progetto. Ora, noi siamo attori, quindi che si tratti di un blockbuster o di un film intimo, l’obiettivo è sempre lo stesso: trovare l’autenticità…

Questo è probabilmente il più grande film mai realizzato da Guillaume Canet. Da attrice che è stata spesso diretta da lui, cosa ti ha colpito in particolare di lui in questo film?

L’ho visto rimanere molto libero, molto sicuro e anche ascoltare le proposte e soprattutto l’ho visto fare quello che gli piace: trovare l’umanità dei personaggi. È sempre questo che lui ricerca, indipendentemente dalle dimensioni delle sue produzioni. A Guillaume piace raccontare le storie delle persone, è un aspetto fondamentale del suo lavoro… Ecco perché i suoi film sono stati tanto amati dal pubblico in tutti questi anni… Naturalmente, la pressione era enorme su “Asterix”: rappresenta quattro anni di lavoro con un’interruzione dovuta al Covid e l’ansia di non sapere se saremmo stati in grado di riprendere o meno. Ma sul suo set, e nonostante tutte le difficoltà che si incontrano in un progetto così grande, ha tenuto duro e ha saputo circondarsi di persone molto creative, sia nella troupe che nel cast…

Vincent Cassel in Asterix & Obelix - Il regno di mezzo
Vincent Cassel in Asterix & Obelix – Il regno di mezzo

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Vincent Cassel

Sei rimasto sorpreso quando Guillaume Canet ti ha chiesto di interpretare Giulio Cesare?

Prima di rispondere, vorrei tornare alla mia “storia” con Guillaume… Abbiamo vissuto una sorta di percorso parallelo a partire dagli anni ’90 e avevo già perso una o due occasioni con lui… Penso che ci siano persone con cui è un peccato perdere questo tipo di opportunità, soprattutto quando ne vale la pena! Quando il mio agente Laurent Grégoire mi ha parlato di questa proposta, ho subito detto di sì, ancora prima di leggere qualcosa… Era da molto tempo che volevo fare una commedia, per questo ero convinto fin dall’inizio… Ho anche scoperto che era lo stesso Guillaume a dover interpretare Cesare e ho pensato che dovesse aver scritto qualcosa di buono per se stesso!

Come ti sei immaginato nel personaggio dell’imperatore romano?

Appena ho provato il costume e ho pettinato i capelli, ho pensato che
assomigliassi davvero al Cesare del fumetto. È stata una sensazione che mi ha
seguito durante tutte le riprese e ho pensato che fosse un buon segno!

In termini di fumetti, eri un fan degli album di Uderzo-Goscinny quando eri giovane?

Assolutamente… La prima volta che sono andato in Brasile, quando avevo 19 anni, è stato Asterix ad aiutarmi con la lingua! In effetti, come studente ero piuttosto mediocre, non ero molto bravo nelle lingue straniere, e se ho imparato il portoghese abbastanza rapidamente sul posto, è stato grazie alle frasi di latino che avevo letto nel fumetto! È così che ho capito le basi della lingua latina… E visto che parliamo di questi album, ce n’è uno che mi piacerebbe vedere adattato: “Asterix in Corsica”. Al di là delle mie origini corse, trovo la storia molto acuta e i suoi personaggi incredibili. E mi piace anche molto “Asterix in Iberia”…

Stai prendendo il posto di attori come Alain Delon, Alain Chabat o Fabrice Luchini che hanno interpretato Cesare al cinema. Ci hai pensato?

Vi dirò questo: non me ne frega niente! Non mi sento mai schiacciato dal peso del passato: nel momento in cui mi viene affidato un ruolo, questo mi appartiene… I nomi che hai citato, sono semplicemente attori incredibili, ma non sento il peso della loro interpretazione, è qualcosa in cui non mi identifico, anche se ho visto alcuni dei precedenti film di Asterix e Obelix… Ricordo in particolare il Cesare di Delon, che aveva questa scena interessante in cui parlava con se stesso davanti allo specchio e che lasciava intendere qualcosa della personalità dell’attore…

Il tuo Cesare è un uomo che sta attraversando momenti complicati con Cleopatra e che vuole assolutamente riconquistarla…

Esatto! Al di là del fatto che lui sia Giulio Cesare l’Imperatore, è semplicemente un ragazzo che sta passando un momento difficile con la sua ragazza e non sa cosa fare! È un momento che tutti gli uomini con un minimo di esperienza hanno vissuto e ho pensato che, nel mondo di Asterix in cui non è necessario interpretare personaggi adulti, lui dovesse avere reazioni molto epidermiche, quasi infantili… Cesare è davvero una manna dal cielo da interpretare e, inoltre, ci sono stati dei momenti fantastici sul set durante le riprese. Penso in particolare alla scena in cui un piccione mi fa la cacca addosso. È stato Guillaume a chiedere ai ragazzi degli effetti speciali di aggiungere un po’ di escrementi in digitale! Significa anche che, nonostante le dimensioni di questo progetto, ci fosse sempre spazio per aggiungere livelli di comicità…

Cleopatra nel film è interpretata da Marion Cotillard che si trova in un registro totalmente diverso dopo “È solo la fine del mondo” di Xavier Dolan..

Ho saputo subito che sarebbe stata lei a interpretare il ruolo e ne sono stato felicissimo… Marion è una delle nostre più grandi attrici, un’interprete straordinaria che sa sempre trovare una sorta di freschezza nel modo in cui affronta i suoi ruoli… È ovviamente una persona molto professionale ma sa anche essere totalmente istintiva ed è emozionante recitare con lei. Finalmente abbiamo qualche scena insieme e spero di avere l’opportunità di incontrarla ancora sul set di un film…

Tutto ciò nel bel mezzo di riprese che a volte hanno incontrato ostacoli, penso in particolare alle avverse condizioni meteo in Alvernia…

Per un regista è terribile doversi confrontare con gli elementi naturali, ma noi attori siamo relativamente protetti… Quindi sì, faceva freddo, c’era vento, ma Guillaume ha indubbiamente vissuto questi momenti in modo molto più difficile. Era la prima volta che lavoravo con lui e, fin dall’inizio delle riprese, ho capito che Guillaume Canet non fosse lì per caso! Quando si ha questa abnegazione, questa forza nel lavoro, questa capacità di mettersi in discussione ogni giorno, questa flessibilità e questo talento ovviamente, è la prova di un grande regista… Ci sono ragazzi che sanno dirigere un set, adattarsi, ascoltare e Guillaume è uno di questi. E poi so che ama molto gli attori, probabilmente perché è lui stesso uno di loro. Non simula mai di essere qualcosa di diverso da quello che è. Non finge, sa come esprimere i suoi dubbi… È molto onesto in questo senso e penso che i suoi film siano come lui…

Gilles Lellouche

Asterix e Obelix sono eroi la cui profonda amicizia vivrà alti e bassi nel “Regno di Mezzo”… E Guillaume Canet, un tuo intimo amico, ti ha offerto il ruolo di Obelix al suo fianco…

In realtà, tutto è iniziato con una conversazione durante una vacanza, quando il progetto del film era ancora in fase di sviluppo. Guillaume mi stava parlando delle sue idee di casting e io gli ho fatto notare che moriva dalla voglia di interpretare Asterix… E Rispose “e tu, faresti Obelix? ” Naturalmente aveva portato con sé il copione e da quel momento abbiamo messo da parte le vacanze e abbiamo parlato solo di Asterix e Obelix! Oggi sento che Guillaume mi ha dimostrato una grande fiducia, al di là dell’amicizia che ci lega, offrendomi questo ruolo… Ci siamo incontrati all’inizio degli anni 2000, per caso, verso mezzanotte, nei corridoi di una piccola casa di produzione chiamata “Les films du Trésor”… Stavamo lottando, sognavamo il cinema ed eccoci qui oggi, a lavorare insieme a questo enorme progetto. È bello e soddisfacente…

Prima di interpretare il personaggio di Obelix, conoscevi l’universo gallico inventato da René Goscinny e Albert Uderzo?

Per me questi eroi rappresentano una certa idea di umorismo francese. Questo sapiente mix di personaggi forti e coraggiosi e altri molto più vigliacchi mi ha sempre divertito molto… Direi che è la nostra Marvel! Come molti, me ne sono nutrito: i film d’animazione con le voci di Roger Carel e Pierre Tornade, ma oggi anche quelle di Alexandre Astier, i fumetti naturalmente e gli altri film già usciti, tra cui ovviamente quello di Alain Chabat, che è indiscutibile e in cui Gérard Depardieu interpreta Obelix, come negli altri tre… Potrei anche dirvi che sono stato spaventato a morte dal giorno in cui ho detto sì a Guillaume fino alla fine delle riprese. È stata una grande responsabilità assumere questo ruolo, perché Gérard non può essere sostituito… Lui è la Francia, lui è Obelix! Era impossibile e impensabile ai miei occhi che potessi fare di meglio e farlo “dimenticare” al pubblico, che conosce bene la voce di Gérard, le sue risate e i suoi gesti in questo personaggio. Il mio obiettivo era quello d’interpretare un probabile Obelix tenendo presente questo riferimento, ma allo stesso tempo allontanandomi da esso… A essere sincero, ero così spaventato che stavo quasi rifiutando sei mesi prima delle riprese. Non mi sentivo adatto, non avevo messo su abbastanza peso… Un giorno, parlando con mia figlia, le dico: “Non credo che lo farò”. Mi ha guardato dritto negli occhi e mi ha detto “sei serio?”: mi sembrava di essere nell’ufficio del preside! Naturalmente, aveva assolutamente ragione. Oggi so che ne avrei sofferto se qualcun altro lo avesse fatto al posto mio.

Ne hai parlato con Gérard Depardieu?

Ho cercato di contattarlo più volte, molto presto prima delle riprese, e non è la cosa più facile da fare! Alla fine, mi ha richiamato e mi ha detto: “Sì, cosa vuoi Lellouche? Vuoi sapere come si interpreta Obelix, vero?” Non ho avuto il tempo di rispondere prima che lui dicesse: “Ti do un consiglio: Obelix, ha le margherite negli occhi… Dai, ti mando un bacio, mio piccolo tesoro, addio…” e ha riattaccato! Questa frase, le “margherite negli occhi”, mi è rimasta impressa e mi ha accompagnato per tutto il film…

Una volta accettato il ruolo, bisognava infilarsi nel costume di Obelix, assumere il suo corpo e la sua voce. Come hai trovato il personaggio?

Per la prima volta nella mia vita, ho lavorato per quattro mesi e mezzo, in modo molto regolare e assiduo, con un allenatore meraviglioso, Daniel Marchaudon. Lo vedevo tre volte alla settimana e avevo anche un preparatore atletico che veniva a casa mia tutte le mattine per farmi fare due ore di resistenza, mi dava proteine in polvere da mangiare ma anche cinque pasti al giorno… All’inizio era molto divertente, ma dopo due settimane volevo morire! Ciò che mi ha fatto andare avanti è stata l’idea di voler riportare Obelix alle origini. Dovevo essere il più grande e forte possibile, ma dietro a questo colosso di due metri c’era un bambinone… Questo paradosso tra tenerezza e forza mi interessava molto. Daniel è stato un aiuto prezioso e costante e questo lavoro è stato fatto a poco a poco, come piccole pietre aggiunte insieme. E poi un giorno devi affrontare la realtà del set… Potete aver provato i dialoghi, le scene, trovato l’intenzione del personaggio facendo il vostro “Actors Studio”, ma dovete arrivare al giorno del giudizio, quando vi daranno il vestito a righe bianche e blu, quando vi metteranno le treccine… Pensavo che mi sarebbe venuto un infarto perché ero così spaventato! Me lo ricorderò sempre: ero seduto accanto a Jonathan Cohen (che interpreta Maidiremaìs) e ci siamo fatti una grossa risata (non era l’ultima!), come per esorcizzare questa paura… Sappiamo che fare film molto grandi come questo è una vera responsabilità. Devi essere all’altezza del compito… Così sono arrivato sul set nei panni di Obelix, sotto lo sguardo di tutta la troupe che sembrava dirmi “bene, vai avanti, è il tuo turno: facci vedere cosa sai fare…”. Si trattava della scena della taverna e a poco a poco, ho iniziato a divertirmi. Il primo giorno è stato decisivo, perché si può rimanere paralizzati dalla paura per tutta la durata delle riprese, senza riuscire a trovare la strada giusta… Lì, anche se l’ansia era ancora presente, ho richiamato il bambino che è in me e mi sono divertito…

Dopo queste riprese epiche, proprio come tra Asterix e Obelix, la tua amicizia con Guillaume Canet si è evoluta?

Ci conosciamo da tanto tempo. Abbiamo condiviso tante cose, dalle più belle alle più deludenti… Guillaume è ormai un membro della mia famiglia più che un amico. Ci conosciamo alla perfezione, le nostre qualità e i nostri difetti! Oggi siamo particolarmente impazienti che il pubblico scopra il film… Vorrei che il pubblico fosse felice e consapevole dell’opera titanica compiuta da Guillaume… Ha lavorato come un pazzo in un periodo post-pandemico non facile, adattandosi costantemente. Bisogna fare questi film! La cosa più importante è la gioia del pubblico. Spero che sarà così e non vedo l’ora…

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Stefano Del Giudice
Stefano Del Giudice

Laureatosi alla triennale di Scienze umanistiche per la comunicazione e formatosi presso un accademia di Filmmaker a Roma, nel 2014 ha fondato la community di cinema L'occhio del cineasta per poter discutere in uno spazio fertile come il web sull'arte che ha sempre amato: la settima arte.

Articoli: 892

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